De Dubai a Marte, com paradas no Colorado e no Japão

Por: New York Times | Publicado: fevereiro 16, 2020 4: 12: 02 PM De Dubai a Marte, com paradas no Colorado e no Japão Em dezembro, uma espaçonave chamada Hope ficou imóvel no meio de uma grande sala limpa no campus da Universidade do Colorado, montada firmemente em um suporte. Mas os engenheiros estavam enganando Hope – uma caixa embrulhada em papel alumínio do tamanho e peso de um Mini Cooper – para pensar que estava acelerando mais do que 10, 000 mph quando entrou em órbita em Marte. Foi uma simulação para garantir que os sistemas de orientação, navegação e controle respondessem corretamente a uma variedade de circunstâncias menos perfeitas quando Hope chegasse a Marte de verdade no próximo ano. Embora esta sonda tenha sido montada em solo americano, não estará explorando o planeta vermelho para a NASA. A esperança é, em vez disso, um esforço dos Emirados Árabes Unidos, um país rico em petróleo menor que o Maine e que nunca enviou nada ao sistema solar. Os engenheiros dos Emirados trabalharam aqui, perto das pistas de esqui das Montanhas Rochosas e longe das areias do Oriente Médio, aprendendo com seus colegas dos EUA. Fazia parte do plano da Emirates, quando o petróleo não flui mais abundantemente, investir sua riqueza atual em novas indústrias “baseadas no conhecimento”. “Como você desenvolve pessoas altamente qualificadas, capazes de assumir riscos mais altos?” disse Sarah al-Amiri, ministra de Estado das Ciências Avançadas dos Emirados Árabes Unidos, que também lidera a parte científica da missão de Marte. “Essa foi a razão para ir à exploração espacial.” [ Express Tech is now on Telegram. Clickhere to join our channel (@expresstechie)and stay updated with the latest tech news ] Como recém-chegado, os Emirados Árabes Unidos adotaram uma nova abordagem. Poderia ter tentado fazer tudo sozinho, desenvolvendo tecnologia caseira semelhante ao que a Índia fez. Isso levaria anos mais. Poderia ter comprado o design da espaçonave de outra pessoa, o que seria o caminho mais rápido. Em vez disso, o país procurou parceiros com longa experiência no envio de máquinas para o espaço. Isso, acreditava sua equipe espacial, ajudaria a evitar muitas das armadilhas de tentar realizar essas missões pela primeira vez, enquanto treinava futuros engenheiros que deverão assumir papéis maiores na próxima missão. Nesse processo, os líderes do país esperam plantar sementes para futuras empresas. “O governo realmente queria criar esse ecossistema ou, pelo menos, ajudar na criação desse ecossistema”, disse Omran Sharaf, gerente de projetos da missão Mars da Emirates. “Em breve. Eles querem acelerar o processo. Não comece do zero. Trabalhe com os outros. Leve para o próximo nível agora. ” “Vamos aprender uma quantidade enorme” No ano passado, para um programa de astronautas nascente, os Emirados compraram um assento em um foguete russo da Soyuz e enviaram Hazzaa al-Mansoori para uma estadia de oito dias na Estação Espacial Internacional. A esperança será apenas uma de uma flotilha de espaçonave robótica programada para ser lançada neste verão durante uma viagem única – 17 – alinhamento de meses da Terra e Marte que permite uma viagem relativamente curta de alguns 300 milhões de milhas e sete meses para o planeta vermelho. Os outros três serão produtos de potências espaciais estabelecidas: NASA, China e uma colaboração entre a Rússia e a Agência Espacial Européia. Comparado com esses, o Hope é modesto em tamanho e escopo, com custos que se encaixam no que os gerentes descrevem como “restritos” despesas.” Enquanto as outras missões têm como objetivo colocar um veículo espacial na superfície, a espaçonave dos Emirados fará observações da órbita. Ainda assim, será mais do que apenas um triunfo técnico. “Fomos solicitados a enviar uma espaçonave para Marte, mas não a enviar lixo espacial, basicamente”, disse Al-Amiri. “Envie uma espaçonave que não apenas captura uma imagem do planeta para declarar que você está lá, mas que realmente fornece dados científicos valiosos.” Em setembro 2014, a Índia comemorou a colocação de uma espaçonave em órbita ao redor Marte e se gabou de que seu preço era uma fração do que para MAVEN, uma sonda da NASA que chegou dois dias antes. Ambos ainda estão lá. Mas a sonda indiana não possuía instrumentos científicos sensíveis o suficiente para fazer descobertas significativas. Por outro lado, o MAVEN determinou a rapidez com que a atmosfera marciana está sendo removida pelo vento solar: cerca de 4 libras por segundo. Esta informação é uma pista importante no quebra-cabeça para entender por que Marte, mais quente e úmido, se transformou no lugar frio, árido e quase sem ar que é hoje. O objetivo da Hope é preencher uma lacuna nas descobertas da MAVEN, observando a dinâmica mais próxima do solo que influencia a taxa de vazamentos. “Você precisa entender o papel que Marte desempenha na perda de sua atmosfera”, disse al-Amiri. Quando uma tempestade de poeira em todo o planeta atingiu Marte no verão de 2018 MAVEN observou que a quantidade de hidrogênio na atmosfera superior aumentou. Os três instrumentos do Hope – um espectrômetro infravermelho, um espectrômetro ultravioleta e uma câmera – serão capazes de ajudar a explicar como a poeira empurrou o hidrogênio para cima. Além disso, de seu poleiro de alta altitude – uma órbita elíptica que varia de 12, 400 milhas para 18, 000 milhas acima a superfície – a esperança dará aos cientistas uma visão global do clima marciano, observando mudanças na temperatura e outras condições durante o curso de um dia. “Essa é uma das novas medidas fundamentais que não vimos antes”, disse Bruce M. Jakosky, professor de ciências geológicas da Universidade do Colorado, que é o principal pesquisador do MAVEN e membro da equipe científica. para a missão dos Emirados. Os orbitadores anteriores geralmente se aproximavam muito mais da superfície marciana, geralmente em órbitas criadas para passar por um determinado local na mesma hora do dia. Isso foi mais útil para detectar mudanças lentas na superfície do que no ar. “Acho que a atmosfera foi pouco estudada”, disse Philip R. Christensen, professor de ciências planetárias da Arizona State University, que construiu o espectrômetro infravermelho para Hope. Esse instrumento captura dados sobre as partículas de poeira e nuvens de gelo e rastreia o movimento do vapor de água e do calor na atmosfera. A espaçonave deve passar pelo menos dois anos em órbita, monitorando um ciclo completo das estações marcianas. “Acho que vamos aprender uma quantidade enorme”, disse Christensen. ? O Indian Express está agora no Telegram. Clique em aqui para participar do nosso canal (@indianexpress) e fique atualizado com as últimas manchetes Para obter as notícias mais recentes sobre tecnologia , faça o download Indian Express App.